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Alcuni si offendono per l’affermazione dei cristiani che Gesù è l’unica via per Dio. L’insegnamento popolare nel mondo oggi dichiara che “tutte le strade portano a Dio” e il cristianesimo è solo un modo. Quindi, quando i cristiani fanno questa affermazione, sono spesso etichettati come odiosi o esclusivi. 

Ci sono tre ragioni fondamentali per cui credere che Gesù sia l’unica via per Dio:

1. Gesù ha affermato di essere l’unica via. 

Gesù gli disse: «Io sono la via, la verità e la vita; nessuno viene al Padre se non per mezzo di me. ” (Giov. 14:6)

2. Gesù è l’unico a vincere la morte. Risuscitando dai morti, ha dimostrato che la sua pretesa di essere l’unica via verso Dio è vera. 

3. Gesù è l’unico che fornisce una soluzione per il nostro problema di peccato. Dio odia il peccato e, come giudice perfetto, esige che i nostri peccati siano puniti. Ma poiché Dio ci ama, ha pagato lui stesso la pena mandando Gesù a morire al posto nostro.  Poiché Gesù non ha mai peccato, solo lui è il sacrificio perfetto.  Nessun’altra persona o leader religioso ha mai vissuto una vita perfetta. Solo Gesù è qualificato per portarci a Dio.

Perché Dio ha tanto amato il mondo, che ha dato il suo unigenito Figlio, affinché chiunque crede in lui non perisca, ma abbia vita eterna. (Giov. 3:16)

Molte altre religioni hanno buoni insegnamenti morali o etici, ma non offrono risposte al problema del peccato dell’uomo. 
Quando i capi religiosi ebrei rifiutarono di accettare Gesù come unica via verso Dio, Pietro rispose loro:

In nessun altro è la salvezza; perché non vi è sotto il cielo nessun altro nome che sia stato dato agli uomini, per mezzo del quale noi dobbiamo essere salvati».  (Atti 4:12)

Perchè Pregare?

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Perchè pregare?

 

Dio ci ha detto che dovremmo pregare, ecco fatto.

Questa è la risposta più semplice alla domanda “perché dovremmo pregare

Perchè Gesù ha pregato

Il fatto che Gesù pregasse è significativo per due ragioni:

[1] che è il nostro esempio che ci è stato comandato di seguire;

[2] che se lui, l’uomo perfetto e senza peccato pregasse, quanto ancora abbiamo bisogno di pregare che non siamo né perfettisenza peccato?

Nei versi qui vediamo il tipo di cose per le quali Gesù ha pregato:

Matteo 11:25

In quel tempo Gesù prese a dire: «Io ti rendo lode, o Padre, Signore del cielo e della terra….

Gesù loda il Padre per i suoi scopi sovrani

Marco 8: 6

Egli ordinò alla folla di accomodarsi per terra; e presi i sette pani, dopo aver reso grazie..

Gesù ha ringraziato per il cibo

Luca 22:32

ma io ho pregato per te, affinché la tua fede non venga meno; e tu, quando sarai convertito, fortifica i tuoi fratelli».

Gesù pregò che la fede di Pietro non fallisse

Luca 23:34 Gesù diceva: «Padre, perdona loro, perché non sanno quello che fanno…

Gesù pregò per il perdono di coloro che lo uccisero…

Perchè siamo esseri umani

Siamo creature dipendenti in virtù della creazione non siamo fatti per un esistenza indipendente, senza relazione e comunione con Dio.

Perchè siamo creature peccatrici in virtù della caduta

Totalmente dipendenti dalla misericordia di Dio per essere reintegrati e vivere in comunione con lui che è chiamata ‘vita’ o ‘vita eterna’ .

Oltre a questa ri-unione con Dio in Cristo, siamo “morti”, siamo “impotenti”, non siamo nulla.

Gv. 6:35

Gesù disse loro: «Io sono il pane della vita; chi viene a me non avrà più fame e chi crede in me non avrà mai più sete.

Gv. 17: 3 Questa è la vita eterna: che conoscano te, il solo vero Dio, e colui che tu hai mandato, Gesù Cristo.
1 Gv. 5: 11,12

E la testimonianza è questa: Dio ci ha dato la vita eterna, e questa vita è nel Figlio suo. Chi ha il Figlio ha la vita; chi non ha il Figlio di Dio, non ha la vita.

La preghiera deve essere diretta verso l’ unico vero Dio

Non c’è altro Dio lì per rispondere alla preghiera.  Molte persone presumono di pregare per l’unico vero Dio quando in realtà stanno pregando per la loro personale idea di dio, piuttosto che il Dio rivelato nella Scrittura.

Gv. 8:19

Essi perciò gli dissero: «Dov’è tuo Padre?» Gesù rispose: «Voi non conoscete né me né il Padre mio; se conosceste me, conoscereste anche il Padre mio».

Gv. 12:44 Ma Gesù ad alta voce esclamò: «Chi crede in me, crede non in me, ma in colui che mi ha mandato..
Gv. 14:6

Gesù gli disse: «Io sono la via, la verità e la vita; nessuno viene al Padre se non per mezzo di me..

Gv. 5: 20,21

Egli è il vero Dio e la vita eterna.. Figlioli, guardatevi dagli idoli.

I riferimenti sopra insegnano che coloro che non sanno che Gesù Cristo è Dio, non conoscono Dio. Come Paolo indica in Romani 10:14, ” Ora, come invocheranno colui nel quale non hanno creduto? E come crederanno in colui del quale non hanno sentito parlare?”

La vera preghiera lascia ogni decisione e risposta alla volontà di Dio

La vera preghiera riconosce la superiorità della conoscenza infinita di Dio e degli scopi eterni . Questo atteggiamento di sottomissione alla volontà di Dio lascia non solo la decisione, ma anche i tempi e le modalità della risposta di Dio, nelle sue mani.

Matteo 6:10

Venga il tuo regno; sia fatta la tua volontà, come in cielo, anche in terra.

Matteo 26:39

«Padre mio, se è possibile, passi oltre da me questo calice! Ma pure, non come voglio io, ma come tu vuoi».

2 Cor 12:8,9

Tre volte ho pregato il Signore perché l’allontanasse da me; ed egli mi ha detto: «La mia grazia ti basta, perché la mia potenza si dimostra perfetta nella debolezza». Perciò molto volentieri mi vanterò piuttosto delle mie debolezze, affinché la potenza di Cristo riposi su di me.

Romani 8:26

Allo stesso modo ancora, lo Spirito viene in aiuto alla nostra debolezza, perché non sappiamo pregare come si conviene; ma lo Spirito intercede egli stesso per noi con sospiri ineffabili;

La vera preghiera è sempre preghiera nel nome di Gesù

La vera preghiera sa che, a prescindere da Cristo, a parte questo “nel suo nome“, i nostri peccati e le nostre iniquità ci terrebbero in uno stato di separazione da Dio.

Efesini 3:12

nel quale abbiamo la libertà di accostarci a Dio, con piena fiducia, mediante la fede in lui.

Efesini 5:20

… ringraziando continuamente per ogni cosa Dio Padre, nel nome del Signore nostro Gesù Cristo;

Col. 3:17

Qualunque cosa facciate, in parole o in opere, fate ogni cosa nel nome del Signore Gesù ringraziando Dio Padre per mezzo di lui.

Gv. 16: 23,24

In quel giorno non mi rivolgerete alcuna domanda. In verità, in verità vi dico che qualsiasi cosa domanderete al Padre nel mio nome, egli ve la darà. Fino ad ora non avete chiesto nulla nel mio nome; chiedete e riceverete, affinché la vostra gioia sia completa.

La vera preghiera e uno stile di vita di peccati sono incompatibili

Gv. 9:31

Si sa che Dio non esaudisce i peccatori; ma se uno è pio e fa la volontà di Dio, egli lo esaudisce.

La vera preghiera e il rifiuto di perdonare sono incompatibili

Mt. 5: 44,45

Prega per quelli che ti perseguitano, affinché tu possa essere figlio del Padre tuo che è nei cieli.

Mt. 6: 12,14

Ma io vi dico: amate i vostri nemici e pregate per quelli che vi perseguitano, affinché siate figli del Padre vostro che è nei cieli; poiché egli fa levare il suo sole sopra i malvagi e sopra i buoni, e fa piovere sui giusti e sugli ingiusti.

Mt. 5: 23,24

… Se dunque tu stai per offrire la tua offerta sull’altare e lì ti ricordi che tuo fratello ha qualcosa contro di te, lascia lì la tua offerta davanti all’altare, e va’ prima a riconciliarti con tuo fratello; poi vieni a offrire la tua offerta

Marco 11:25

Quando vi mettete a pregare, se avete qualcosa contro qualcuno, perdonate; affinché il Padre vostro, che è nei cieli, vi perdoni le vostre colpe.

La vera preghiera e la vendicatività sono incompatibili

Luca 9: 54,55

 … Veduto ciò, i suoi discepoli Giacomo e Giovanni dissero: «Signore, vuoi che diciamo che un fuoco scenda dal cielo e li consumi?» Ma egli si voltò verso di loro e li sgridò.

heart-1936034_1920La Pazienza di Dio

Sembra un tempo molto lungo da quando Gesù Cristo ha promesso di ritornare.
Questo apparente ritardo nel ritorno di Cristo naturalmente non indica una debolezza in questa promessa, ma è piuttosto una prova del potere e della persistenza della grazia di Dio.

Lo scopo di Dio nel ritardare il ritorno di Cristo.
Dio è paziente, molto più paziente di quanto possiamo mai immaginare.

La Bibbia ci mostra questa pazienza di Dio.

Dio, in perfetta giustizia, avrebbe potuto porre fine all’ umanità in Genesi 3, ma nella sua grazia ci ha permesso di continuare a vivere. (Genesi 2:17; 3: 1-24).

Dio, nella sua pazienza, non ha agito in giudizio sulla generazione di Noè.
(Genesi 6: 1-13; 1Peter 3: 18-20a e 2Peter 2: 5).

‘Il SIGNORE, il Dio compassionevole, lento all’ira, ricco di amore e fedeltà, che mantiene l’amore a migliaia e che perdona la ribellione e il peccato.
Eppure non lascia il colpevole impunito … (Esodo 34: 6-7).

Nella pazienza di Dio c’è la sua profonda compassione, il suo desiderio, la sua attesa, il nostro pentimento.

Ci sta dando il tempo di pentirci. Il giudizio deve venire e arriverà.
Ma Dio non vuole che cadiamo sotto il giudizio. Quindi ci dà tempo.

[Considera: dove saresti ora se Cristo fosse tornato il giorno prima della data in cui prima credevi in lui! Non sei incredibilmente felice che abbia ritardato la sua venuta … lo abbia ritardato per te?]

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La PREGHIERA  è  cercare Dio stesso.

Il grande dono di Dio nella preghiera è Lui stesso, e qualsiasi altra cosa Egli dà è secondaria. … ‘

La PREGHIERA è:

desiderio per l’aiuto del Signore in una situazione difficile,

desiderio per la saggezza del Signore in una situazione difficile,

desiderosa comunione e intimità con il Signore.

Il pensiero della preghiera come comunione con Dio rende la preghiera un’attitudine abituale , e non semplicemente un atto occasionale.

È una comunione continua con Dio, non una domanda spasmodica,  non è una mendicità,  non è un soliloquio ma è una vera comunione con Dio.’

Salmo 119: 2 Beati quelli che osservano i suoi insegnamenti, che lo cercano con tutto il cuore
Salmo 119: 10 Ti ho cercato con tutto il mio cuore; non lasciare che mi allontani dai tuoi comandamenti.
Isaia 55: 6 Cercate il SIGNORE, mentre lo si può trovare; …
Geremia 29:13 Voi mi cercherete e mi troverete, perché mi cercherete con tutto il vostro cuore;…

La PREGHIERA  è  aspettare Dio stesso.

Aspettando (fidandosi) del Signore di agire in una situazione di sofferenza, pericolo, ingiustizia o oppressione.

Attesa orante che il Signore agirà.

Sicura dipendenza da Dio in opposizione a qualsiasi altra fonte di aiuto o salvezza.

Questa attesa, ma anche tranquilla e fiduciosa aspettativa che il Signore agirà, che il Signore risponderà, esprime il nostro riconoscimento della nostra totale dipendenza da lui – che senza il suo sostentamento, senza la sua salvezza, senza la sua misericordia, senza di lui, noi saremo senza speranza

Questa attesa su Dio comporta anche pazienza  nel permettere a Dio di agire nel suo tempo.

Aspettare con fermezza è una grande espressione di fede.

Salmo 33: 20,21 Noi aspettiamo il SIGNORE; egli è il nostro aiuto e il nostro scudo. In lui, certo, si rallegrerà il nostro cuore, perché abbiamo confidato nel suo santo nome.
Salmo 40: 1 Ho pazientemente aspettato il SIGNORE, ed egli si è chinato su di me e ha ascoltato il mio grido.
Isaia 26: 8 Sulla via dei tuoi giudizi, SIGNORE, noi ti abbiamo aspettato!

Al tuo nome, al tuo ricordo anela l’anima.

LA PREGHIERA è lode e adorazione

Dei 150 Salmi, solo 4 non hanno alcun segno di lode o adorazione, e solo 11 ne hanno solo un leggero accenno; questo lascia 135 salmi con chiare espressioni di lode e adorazione .

La PREGHIERA non è un peso

La preghiera non deve essere un peso: è una gioiosa comunione con il nostro Dio e una gioia o esultanza per ciò che è e per ciò che ha fatto; è condividere con lui la gioia di chi è, la gioia di quanto ci ama e della salvezza che libera, e la gioia del nostro reciproco amore per lui.

Geremia 15:16 Appena ho trovato le tue parole, io le ho divorate;
le tue parole sono state la mia gioia, la delizia del mio cuore, perché il tuo nome è invocato su di me, SIGNORE, Dio degli eserciti.
Abacuc 3:18 … ma io mi rallegrerò nel SIGNORE, esulterò nel Dio della mia salvezza..
Luca 10:21 In quella stessa ora, Gesù, mosso dallo Spirito Santo, esultò e disse: «Io ti rendo lode, o Padre, Signore del cielo e della terra, ….
Rivelazione 19: 7 Rallegriamoci ed esultiamo e diamo a lui la gloria…

La PREGHIERA è pentimento / confessione

L’opposto del pentimento e della confessione è l’auto-giustizia, che è la massima espressione di indipendenza. È solo sulla base del perdono di Dio in Cristo Gesù che chiunque può avvicinarsi a lui in preghiera. Venendo a Dio in preghiera veniamo con una consapevolezza piena di ammirazione per la sua misericordia e la sua grazia, senza le quali saremmo completamente banditi dalla sua presenza.

La PREGHIERA è ringraziamento

Poiché la preghiera è un’espressione della nostra totale dipendenza da Dio per entrambe le nostre vite fisiche e spirituali, la preghiera è anche per necessità un’espressione di gratitudine. In questo aspetto della preghiera riconosciamo la sua misericordia e bontà per noi, esprimiamo la nostra consapevolezza che tutto ciò che siamo, e tutto ciò che abbiamo, è un dono puro, totalmente immeritato, e in nessun modo il nostro diritto , in alcun modo qualcosa che Dio ci deve .  Nota in particolare la continuità di ringraziamento; questa continuità include non solo espressioni verbali di gratitudine, ma indica uno stato mentale costante. Solo coloro che conoscono la loro totale dipendenza dal potere e dalla misericordia di Dio possono vivere in questo atteggiamento di gratitudine.

1 Corinzi 1: 4 Io ringrazio sempre il mio Dio per voi, per la grazia di Dio che vi è stata data in Cristo Gesù;
1 Corinzi 15:57 … ma ringraziato sia Dio, che ci dà la vittoria per mezzo del nostro Signore Gesù Cristo..
Efesini 1:16 non smetto mai di rendere grazie per voi, ricordandovi nelle mie preghiere,.
Efesini 5:20 … ringraziando continuamente per ogni cosa Dio Padre, nel nome del Signore nostro Gesù Cristo;

Con la venuta di Gesù Cristo e la sua offerta, vero e ultimo sacrificio per il peccato, non c’è più alcun bisogno per il singolo supplicante di offrire sacrifici individuali per il proprio peccato. Gesù, Lui è il mediatore, lui è l’espiazione. Da lui e solo da lui abbiamo accesso al Padre in preghiera. Non veniamo mai a Dio confidando nella nostra giustizia o nella nostra propria assenza di peccato.

E’ scritto che Cristo “vive sempre per intercedere per noi” (Ebrei 7:25).

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Quando veniamo a Cristo, le barriere tra noi e Dio sono abbattute e Dio stesso vive in noi attraverso il Suo Santo Spirito.
Abbiamo una relazione personale con il nostro Dio!

Ma come ogni altra relazione, ha bisogno di essere nutrita e rafforzata. Se non lo è, si raffredderà; Dio sembrerà distante da noi. Potremmo persino andare alla deriva in comportamenti che non lo onorano.
La Bibbia dice: “Non amare il mondo né le cose che sono nel mondo. … Il mondo e i suoi desideri passano, ma chi fa la volontà di Dio vive per sempre “(
I Giovanni 2:15, 17 ).

I valori mondani includono l’avidità, la lussuria e l’ossessione per il proprio status. Se uno si lascia sedurre dal mondo, non vi è più posto in lui per l’amore di Dio Padre.

Quindi, come possiamo imparare a fare la volontà di Dio e camminare con Lui  ogni singolo giorno?
Pensa ad un’amicizia umana: come ci avviciniamo a qualcuno a livello umano? Trascorrendo del tempo con quella persona, parlando, ascoltando, condividendo le preoccupazioni e dando una mano quando lui o lei ha bisogno di aiuto.

Quando leggiamo o ascoltiamo la Sua Parola, la Bibbia, Egli ci parla.
Quando preghiamo, parliamo a Lui.
E quando Lo adoriamo e Gli obbediamo, stiamo facendo la Sua volontà e partecipando alla Sua opera.

I seguaci di Cristo sono spesso chiamati discepoli. Una volta che decidi di seguire Gesù, è importante iniziare una vita di discepolato, seguendo il suo insegnamento e raccontando agli altri ciò che ha fatto per noi sulla croce.

Non trascurare questo “tempo calmo”
perché ti darà forza e potenza per resistere a Satana (Giacomo 4: 7 ),
per vivere al di sopra delle circostanze (
Romani 5: 3-5 )
e diventare un cristiano vittorioso (
I Corinzi 10:13 ).

È anche importante leggere la Bibbia ogni giorno.
Questo ti aiuterà a maturare spiritualmente (Colossesi 1:10Efesini 3: 17-19 ).

 

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Una mia amica delle scuole superiori ha avuto l’idea di creare un gruppo su Whatsapp, chiamandolo proprio Classe 84/85 sez A.
Dopo aver inserito i compagni di classe, ha deciso di organizzare una cena per ritrovarci dopo 28 anni.
Sì, hai letto bene: 28 anni.
Quando ho ricevuto l’invito all’incontro sono rimasto un po’ scioccato, specie quando ho realizzato che era trascorso così tanto tempo da quando avevo lasciato la scuola. Ricordo di essere stato in silenzio per qualche minuto e poi di aver esclamato: “Ventotto anni“!

Quella sensazione iniziale di shock è stata superata poi da un’imprevista ondata di pura emotività.
Alcuni dei miei compagni di scuola superiore non li rivedevo da tanto tempo, altri proprio da 28 anni, da quando abbiamo terminato la scuola.

Mi sono preparato con l’entusiasmo di un ragazzetto per quel venerdì 14 dicembre 2018.

Giunto al locale ho proseguito con una certa trepidazione verso i miei amici.

Non so perché ma all’improvviso ero nervoso ed esitante. Ho controllato me stesso pensando: I capelli sono a posto? Nessuna grinza nei miei vestiti? Oddio e se mi costringessero a raccontare di qualche episodio che non ricordo facendomi fare una figura demenziale?
Che cosa succede se la loro fisionomia è cambiata e io non li riconosco più?
In 28 anni le persone possono mutare aspetto.

All’improvviso mi sentivo esattamente come quando, nel settembre del 1984, entrai per la prima volta nell’Istituto Tecnico Commerciale Statale  ‘Pantaleone Comite’ di Amalfi come un ragazzino spaventato. Nervoso. Timido.

Sensazioni di ansietà mi sono piombate addosso e mi sono sentito come trascinato per i piedi. Mentre mi aggiravo per cercare di allontanare queste emozioni mi sono avvicinato a loro e ho scorto dei visi familiari.

Questi volti mi osservavano e mi sorridevano con gli stessi sorrisi di una volta.

Tutti i sentimenti di ansia si dissiparono. Guardando i miei vecchi amici improvvisamente mi sono sentito come se fossi tornato a casa.

Ci siamo salutati calorosamente e abbiamo iniziato a parlare come se non ci fossimo mai separati.

C’è qualcosa di speciale nel ricongiungimento con le persone con cui sei cresciuto negli anni dell’adolescenza.

Ricordi lontani e dimenticati che riaffiorano, comprese le nostre buffonate in classe, le marachelle, le interrogazioni, i professori. Era come se non avessi mai lasciato la scuola.

Ho osservato i miei amici da vicino. Tutti noi abbiamo intrapreso percorsi diversi dopo la scuola. In questi anni abbiamo vissuto i successi e le fasi altalenanti della vita.

Siamo sopravvissuti ai pericoli e, indifferentemente dal proprio vissuto, abbiamo avuto il nostro inizio nello stesso luogo. Siamo cresciuti per un certo periodo di anni insieme e ci siamo conosciuti prima di raggiungere l’età adulta.

Tutte le maschere che avevamo indossato sono state semplicemente strappate via dalla cena, rese inutili di fronte ad amici che conoscevano chi eravamo veramente in origine.

Seduto attorno ad un tavolo, ascoltando vecchie storie e ridendo dei nostri ricordi meravigliosi, mi sono reso conto che non ero solo tra amici. Ero in famiglia, circondato dall’amore. E la famiglia e l’amore rendono la vita degna di essere vissuta.
La famiglia e l’amore sono il cuore pulsante della vita e della gioia di vivere.

Alla fine della serata ho salutato tutti e spero di poterli rincontrare presto.

Ringrazio Dio per i miei amici. Ringrazio Dio che ho avuto modo di rivederli.

Fortunato

sun-3130638_1920Ti sei mai chiesto perché Dio si è chiamato con il nome “IO SONO” nell’Antico Testamento? Significa che Dio è eternamente esistente e quindi ogni creazione dipende da lui. Dio è solo. Nessuno può essere paragonato a lui. È completo in se stesso. Dio non ha bisogno di noi ma abbiamo un disperato bisogno di lui.

Dio non ha bisogno di noi, ma noi abbiamo disperatamente bisogno di Lui.

Dire che Dio è il grande “IO SONO” significa che quando arriviamo a lui, è tutto ciò di cui abbiamo bisogno esattamente in quel momento. È come se Dio stesse dicendo. . .

Sono la tua forza 
Sono il tuo coraggio 
Io sono la tua salute 
Sono la tua speranza 
Sono la tua scorta. 
Sono il tuo difensore. 
Sono il tuo liberatore. 
Sono il tuo perdono. 
Sono la tua gioia 
Io sono il tuo futuro

Dio sta dicendo a te e a me: “Io sono tutto ciò di cui hai bisogno ogni volta che ne hai bisogno”. È il Dio onnipotente per ogni crisi.

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